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El Rvdo. Stanley Monroe Horton, de Springfield, Missouri, falleció el 12 de julio de 2014 a la edad de noventa y ocho años de edad en Maranatha Village, Springfield.

Hijo de Harry Samuel Horton y Myrle May Fisher, el Dr. Horton nació el 6 de mayo de 1916 en Huntington Park, California. Sus abuelos maternos, Elmer Kirk Fisher y Clara Daisy Sanford, participaron en el histórico Avivamiento de 1906 en la Calle Azusa, siendo los líderes de la cercana Misión Upper Room. Como hijo del Avivamiento de la calle Azusa y de la Misión, en palabras de George O. Wood, Superintendente General de las Asambleas de Dios, Horton sirvió como “un puente entre el avivamiento de Azusa y el tiempo presente”.

El Dr. Horton realizó sus estudios en el City College de Los Ángeles (A.A., 1935); la Universidad de California-Berkeley (B.S., 1937); el Gordon College (actualmente el Seminario Teológico Gordon-Cornwell; M.Div., 1944); la Universidad de Harvard (S.T.M., 1945) y el Seminario Teológico Central Bautista (Th.D., 1959). Fue Distinguido Profesor Emérito de Biblia y Teología en el Seminario Teológico de las Asambleas de Dios (AGTS), en el cual enseñó desde 1978 hasta 1991. Anteriormente, había presidido el Departamento de Biblia en el Central Bible College desde 1948 hasta 1978, y había sido profesor del Instituto Bíblico Metropolitan desde 1945 hasta 1948. Durante más de veinticinco años escribió el plan de estudios de “El Maestro” de adultos para la Escuela Dominical. En 1980 ocupó el cargo de presidente de la Sociedad para Estudios Pentecostales. Al jubilarse del magisterio en 1991, se mantuvo en el puesto de editor general de la Serie de Libros de Textos Pentecostales, “Logion Press” en Springfield, Missouri hasta el año 2000.

El Dr. Horton ha sido reconocido como el principal teólogo pentecostal. Erudito de renombre y prolífico escritor, recorrió el mundo hasta los noventa y dos años, visitó veinticinco países para dictar conferencias. Fue autor de docenas de libros, muchos de los cuales han sido traducidos a diversos idiomas, así como capítulos de libros y manuales, además de haber publicado más de doscientos cincuenta artículos y revisiones de libros. Fue incluido en la lista “Quién es Quién en Religión” y en la de “Educadores Destacados de los Estados Unidos”. Sus escritos han aparecido en publicaciones tan diversas como “The Encyclopedia Americana” y el “Diccionario de Movimientos Pentecostales y Carismáticos”.

Presidió el comité editorial de la “Biblia de Estudio de la Vida Plena” y su revisión del año 2003. En diversas traducciones a otros idiomas se la llama “La Biblia de Fuego”. Su libro “What the Bible Says about the Holy Spirit” (Gospel Publishing House, 1976), en español, “El Espíritu Santo revelado en la Biblia” (Vida Publishers), ha sido por largo tiempo el libro de texto fundamental sobre este tema en las universidades y los seminarios de todo el mundo. El Dr. Horton fue el traductor oficial de 1 y 2 Corintios del griego koiné al lenguaje moderno del judaísmo mesiánico para la Biblia “Tree of Life”, proyecto que realizó en colaboración con la Messianic Family Bible Project, actualmente la Biblia oficial de The King's University. La entrega de Stanley Horton a la labor de ayudar a la salvación de “Todo Israel” y su capacidad para las traducciones bíblicas no se debilitaron con el paso de los años.

El Dr. Robert Cooley, quien fuera estudiante de Horton en el Central Bible Institute en 1949, y más tarde colega suyo en la facultad de esta misma institución, comenta acerca de sus escritos: “Fue modelo de una erudición bíblica aplicada a la práctica. De manera que quien leyó la publicación trimestral para los adultos, pudo apreciar que el material de las lecciones tenía como fundamento una comprensión académica de las Escrituras que era al mismo tiempo muy práctica. Lo mismo sucedía con sus artículos y con sus demás libros: una comprensión técnica del texto bíblico, y al mismo tiempo una notable manera de traducir su contenido a un cuerpo de teología aplicada. Este es el significado de su vida; que tenía una maravillosa manera de alcanzar esto. Su erudición nunca fue esotérica, sino que siempre estuvo al nivel de todos. Su don era la capacidad de pasar de una teología exegética a una teología aplicada”.*

La vida de servicio de Horton se caracterizó por una combinación única de fervor pentecostal, dedicación a la erudición bíblica y un carácter semejante al de Cristo.

En 2010, el AGTS honró al Dr. Horton como “Líder del Legado”; alguien que manifiesta una “inquebrantable fidelidad a la Biblia… prolongado tiempo de ejercicio de sus funciones… un alto nivel de seguridad, sin apariencia alguna de arrogancia ni de altivez… [que] acepta la responsabilidad por [su] ministerio… [que] demuestra un amor incondicional por aquellos a quienes sirve… es perseverante… tiene una visión que siempre incluye el fervor evangelístico… y [que] toma decisiones que beneficiarán a la Iglesia… mucho más allá del ejercicio de sus responsabilidades… o incluso de su propia vida”.** Parte de ese legado fue el apoyo del Dr. Horton a la mujer en posición de liderazgo, así como su dedicación a la reconciliación racial. “Las Escrituras indican con claridad que todos somos uno en Cristo, y que nos necesitamos unos a otros”, solía decir.

Comprometido con el sentir de que seguir a Cristo significa ser “discípulo durante toda la vida”, el Dr. Horton continuó sirviendo a la Iglesia hasta bien entrados sus noventa años en la Comisión de las Asambleas de Dios para la Pureza Doctrinal, como consejero para los aspirantes al doctorado en AGTS, y como miembro de la junta original de Israel's Redemption, papel que desempeñó hasta el final de su vida.

En 2009, el AGTS estableció en su honor el Fondo de Recursos para a Erudición Dr. Stanley M. Horton (http://agts.edu/more/horton/). En vez de flores, se recomienda hacer una donación este fondo de recurso; tenga la bondad de llamar a la Oficina de Desarrollo del AGTS, en el teléfono 417-268-1000.

En 2009, Gospel Publishing House publicó la biografía del Dr. Horton bajo el título “Stanley M. Horton: Shaper of Pentecostal Theology” [Stanley M. Horton: Forjador de la Teología Pentecostal]. Como apéndice a la biografía, se halla disponible una bibliografía completa de obras del Dr. Horton, o acerca de él, publicadas hasta este momento, además de entrevistas de video con él en el portal del Flower Pentecostal Heritage Center en la red (haga clic aquí para verlo: http://s2.ag.org/hortonbib).

Antes que Stanley M. Horton, fallecieron sus padres, su amada esposa Evelyn Gertrude Parsons y sus hermanos Donald, Harold, David, Evelyn May, y Gertrude. Le sobreviven dos hermanas, Esther y Ruth, de California; dos hijos, Stan, Jr. (Linda Self) de Springfield, Missouri; y Ed (Diana Dykes) de Branson, Missouri, y su hija Faith (Brent Stilts) de Springfield, Missouri. También le sobreviven tres nietos: Matthew (Darci Stonebreaker), Mónica (Matthew Bryant) y Zachary Andrew Horton Stilts, así como seis biznietos: Cale, Aven, Asher, Noah, Lila y Seth.

Más adelante se comunicarán los detalles de su funeral.

--Lois Olena

*Robert Cooley, entrevista telefónica con Lois E. Olena, Springfield, Missouri, 28 de agosto de 2008.

**Thom S. Rainer, “Breakout Churches: Discover How to Make the Leap” (Grand Rapids, Michigan, Zondervan 2010), pp. 66-67. (En español, “Iglesias Exitosas: Descubre cómo dar el salto”, Editorial Vida, Miami, FL).

 

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